Immigrants in the Nation’s capital/Inmigrantes en la capital de la nación

Washington DC has always been a huge cultural and immigrant destination.  Audrey Singer of The Brookings Institution did a case study named Latin American Immigrants in the Washington, DC Metropolitan Area and found that, “Washington, along with places like Atlanta, Dallas, and Phoenix, have in the last decades of the twentieth century become significant destinations due to burgeoning job markets, particularly in the construction, services, and technology sectors.” In Singer’s case study, she touches upon the huge increase in the immigrant population to the District since 1970. “In 1970, less than five percent of greater Washington’s population was born outside the United States. By 2005 one in five persons was foreign-born.” Washington DC was never as industrial as New York and other large port cities. This resulted in a smaller immigrant population compared to large industrial cities because there were not as many job opportunities that attracted immigrants. In the later parts of the 1990s, the District’s economy began to grow rapidly and this in turn industrialized the city. This allowed immigrants with a lot of skills and little to no skills to create lives here. Due to the large population and growing population of Washington DC, the economy was one of the only ones that was not affected as harshly by the recent economic recession.

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Cinco de Mayo celebration on the National Mall
Photo credit: csmonitor.com

There are many reasons that push people to immigrate to the United States and Washington DC but a strong factor in the case of Salvadorans and Ethiopians lies within the political hostility of their respective countries. During the 1974 coup and communist takeover of the previous emperor Haile Sellassie, many Ethiopians began to migrate to the Greater Washington area. Many Ethiopians also migrated due to the famine and political turmoil of the late 1970’s and early 1980’s (GWU). Although Washington DC has always had a large African American population, in the last fifty years, it has noted an increase in the immigrant population. About 74,000 people in Washington DC are foreign immigrants. Many of the foreign immigrants in Washington DC are from El Salvador, Vietnam, and Ethiopia.  The majority of these foreign immigrants live in Mount Pleasant. The Salvadoran immigrants make up the largest portion of Hispanic immigrants in Washington DC. Because much of the African American population in Washington DC is moving to the suburbs of Virginia and Maryland, there is a large increase of other foreign immigrants moving to the neighborhoods that African Americans once lived in.

There are three main locations in the Washington DC metropolitan area that immigrants have settled in. The first one is Mount Pleasant. Spanish speaking immigrants, mostly from El Salvador and the Dominican Republic, started to settle there in the 1960s.  Now, Mount Pleasant is 25% Hispanic and 6% Asian. The second location is Adams Morgan. It has been known as a gateway community for immigrants. Just like Mount Pleasant, immigrants started to settle there in the 1960s, most being Spanish speaking. These people came from El Salvador, Guatemala, and a few other Central American countries. But starting in the early 1970s, people from Asia, Africa, and the Caribbean started settling in Adams Morgan as well. Today, Adams Morgan is home to people from over 30 different countries. Easily becoming one of the most diverse locations in the city. The last main location that immigrants have settled in Washington DC is Columbia Heights. Columbia Heights has a 58% African American population, and a 34% Hispanic population.

Also, since Washington DC is the nation’s capital, there are a large presence of embassies. There are one hundred and seventy eight embassies. Within the different embassies, there are various numbers and rankings of diplomats. Most diplomats do not consider themselves immigrants. There are large numbers of embassy staff that are usually from the country that the embassy represents. Most of these staff members do consider themselves immigrants. Some of their jobs are cooks, drivers, and other helpers around the embassy.

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Street in Adams Morgan.
Photo credit: dcliving.com

Washington DC will always be a cultural melting pot. The District’s growing population and high tourists counts show that DC has no limit on culture. From the rich smell that wafts from a mix of all types of restaurants on U Street, to walking down the street in Adams Morgan and listening to the different musical genres being played to the richness of the Ethiopian community on U Street to the significant contributions of the Salvadoran community in Takoma Park, the Greater Washington Area truly lives up to more than its name; we are not only the capital of America, but one of the most diverse cities in this country.

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Washington DC es un destino cultural enorme, para los inmigrantes. Audrey Singer, de la Brookings Institution, creó un estudio llamado Latin American Immigrants in the Washington, DC Metropolitan Area  y encontró que, “Washington, junto con lugares como Atlanta, Dallas y Phoenix, que en las últimas décadas del siglo XX se convierten en  significativos destinos, debido a crecientes mercados de trabajo, sobre todo en la construcción, servicios y sectores de la tecnología.” En el estudio de Singer, considera el enorme aumento de población inmigrante en el Distrito desde 1970. “En 1970, menos del cinco por ciento de la población de Washington nació fuera de los Estados Unidos. Para el año 2005 uno de cada cinco personas era nacida en el extranjero”. Ya que Washington DC nunca fue tan industrial como Nueva York y otras grandes ciudades portuarias, esto dio lugar a una población pequeña de inmigrantes en comparación con las grandes ciudades industriales porque no había las oportunidades de empleo que atraían  a muchos inmigrantes. En las partes posteriores de la década de noventas,  la economía del Distrito comenzó a crecer rápidamente y esto a la vez, industrializó a DC. Esto permitió que inmigrantes con muchas habilidades y poco o ninguna habilidad crearan vidas aquí. Debido a la gran población y crecimiento de la población de Washington DC, la economía fue una de los únicas que no se vio afectada por la recesión económica reciente.

Hay muchas razones que empujan a la gente a emigrar a los Estados Unidos y Washington DC, pero un factor importante en el caso de los salvadoreños y los etíopes se encuentra dentro de la hostilidad política de sus respectivos países. Durante el golpe de 1974 y la toma de posesión comunista del anterior emperador Haile Selassie, muchos etíopes comenzaron a emigrar a la gran área de Washington. Muchos etíopes también migraron debido a la hambruna y la agitación política de la década de los setentas y principios de 1980 (GWU). Aunque Washington DC siempre ha tenido una gran población afro americana, en los últimos cincuenta años, se ha observado un aumento de la población inmigrante. Alrededor de 74,000 personas en Washington DC son inmigrantes extranjeros. Muchos de los inmigrantes extranjeros en Washington DC son de El Salvador, Vietnam y Etiopía. La mayoría de estos inmigrantes extranjeros viven en Mount Pleasant. Los inmigrantes salvadoreños conforman la mayor parte de los inmigrantes hispanos en Washington DC. Debido a que gran parte de la población afro americana en Washington DC se está trasladando a los suburbios de Virginia y Maryland, hay un gran aumento de otros inmigrantes extranjeros que se desplazan a los barrios  antes habitados por los afro americanos.

Hay tres barrios principales en el Distrito, que tienen mas inmigrantes que cualquier otro barrio de Washington. El primer barrio es Mount Pleasant. Los inmigrantes, que hablan español, llegaron a poblar en Mount Pleasant, en el año de mil novecientos setenta. Muchos inmigrantes, provenían de El Salvador y la Republica Dominicana. Ahora, Mount Pleasant es veinte cinco por ciento hispano y seis por ciento asiático. El segundo barrio es Adams Morgan, aquí mayoría de habitantes son inmigrantes. Similar a Mount Pleasant, los inmigrantes llegaron a Adams Morgan, en el año de mil novecientos setenta. Al principio, inmigrantes salvadoreños y guatemaltecos hicieron de Adams Morgan al igual que inmigrantes de varios países de África, Asia y el Caribe. Hoy, el barrio de Adams Morgan es multicultural y tiene inmigrantes de mas de treinta países, uno de los barrio máS multiculturales de esta ciudad. El último barrio de la capital, con muchos inmigrantes, es Columbia Heights. El barrio tiene cincuenta y ocho por ciento de afro-americanos y el treinta y cuatro por ciento hispano.

También, como Washington DC es la capital del país, hay una gran presencia de embajadas. Hay ciento setenta y ocho embajadas. Dentro de las diferentes embajadas, hay varios números y la clasificación entre los diplomáticos. La mayoría de los diplomáticos no se consideran inmigrantes. Pero hay un gran número de personas en las embajadas que son por lo general del país que representa la embajada. La mayoría de estos miembros se consideran inmigrantes. Algunos de los puestos de trabajo son cocineros, conductores, y otros ayudantes.

Washington DC será siempre un crisol de culturas. El crecimiento de la población en el Distrito y el nivel alto de turistas demuestran que DC no tiene límite de la cultura. Desde el rico olor que emana de una mezcla de todo tipo de restaurantes, DC, es una gran mezcla de todo y de todos. Al caminar por las calles de Adams Morgan, uno puede encontrar un mercado de Etiopía junto a un restaurante boliviano, diferentes géneros de música hasta la rica presencia de la comunidad salvadoreña en Takoma Park, el área metropolitana de Washington hace honor a su nombre.   No sólo somos la capital del mundo libre, sino una de las ciudades más diversas del país.

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