The beginning of exclusion/ El comienzo de la exclusión

In the 1880s, the use of steam engine ships opened the door to a flood of immigration to the United States. The new ships made the voyage to the United States much easier and more desirable. The United States welcomed European immigrants, for the immigrants could be a great addition to the labor force. Men would arrive in America in search of work, so that they could send money to their families back home. Later, the men would either bring their families with them to America, or return home with saved money.

Two Norwegian immigrants wearing bunads (traditional Norwegian dress).
Photo credit: norwaydc.org

Between 1881 and 1890, 5,246,613 immigrants arrived in the United States. By 1885, 1 million Germans immigrated to the US and by 1920, 2 million eastern European Jewish immigrants. Immigrants came from all over the world, including Canada, Southern and Eastern Europe, the Middle East and the Mediterranean.  In just the 1880s, about 9% of Norway’s population had emigrated to America.

The door to America, which was so open to European immigrants, was shut to Asian immigrants in 1882. The United States government passed the Chinese Exclusion Act, which excluded Chinese citizens from entering the United States for ten years. This law created a great gender imbalance in the Asian-American population because the men, who had a job and savings in the United States, were unable to bring their families over.

Although this act halted immigration from Asia, it did not impede the flood of immigrants coming to America between 1891 and 1900, when 3,687,564 immigrants arrived in the United States. Due to the heavy flow of immigrants, the Immigration and Naturalization Service was created in 1933. To this day, it administers federal laws relating to the admission, exclusion and deportation of foreigners.

Continuing with their tendency to discriminate, the United States government agreed with Japan to sign the “Gentleman’s Agreement” in 1907, guaranteeing that the Japanese government would not issue passports to Japanese laborers attempting to immigrate to the United States. The “Gentleman’s Agreement” was another example of the United States’ discrimination and aggression towards Asian immigrants. In a continued effort to keep out “undesirables”, the United States passed The Immigration Act of 1917 (also known as the Asiatic Barred Zone Act), which was discriminatory, banning “homosexuals”, “idiots”, “epileptics”, “anarchists” and all immigrants over the age of sixteen who were illiterate in addition to all Asians in the Asiatic Barred Zone (geographic area that covers most of the Pacific Islands and eastern Asia). This new law also forced immigrants to achieve sufficient scores on literacy tests, and meet the minimum mental, physical, and economic standards, to enter the country. During the same year, the Expatriation Act as passed. It stated that any American woman, who married a foreign national, lost her citizenship. This was a way to separate American born citizens and immigrants.

There was another wave of immigrants from 1911 to 1920, when 5,735,811 immigrants arrived in America. These new immigrants caused American citizens to be uncomfortable, for they feared losing their jobs. This unrest was the foundation for the Emergency Quota Acts of 1921, which restricted immigration from all countries to only 3% of the total number of people from that country who were recorded in America in the 1910 census. The Immigration Act of 1924 cut the number to 1% of the country’s population in 1930. By 1924, the quota system was changed and based on what nationalities were the most desirable. Immigrants from western and northern Europe, especially Germany, Ireland and Great Britain, were more desirable than immigrants from southern and eastern Europe specifically Italy and Russia. Nearly all-Asian countries were still excluded from immigrating to the United States.

The reason so many people immigrated to the United States is because America provided shelter. The United States was a shelter to Jews who during this time were fleeing from the massacres in Eastern Europe and Russia, to Mexicans oppressed by the Mexican Revolution, to Armenians escaping the outbreak of executions, to various people who lived in countries of turmoil. During the 1880s and the 1930s, more than 27 million people came to the United States, especially to New York via Ellis Island. New York represented opportunity: opportunity for everyone. But once World War I began in 1914, Americans viewed immigrants differently. White wealthy American born citizens, tended to believe immigration presented a threat to America’s health, security and power. This ultimately led to so many of the controversial and racist laws which we turn a blind eye towards in our history.

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Durante los años 1880s, el uso de barcos de vapor abrió la puerta a inmigración a los Estados Unidos. Los nuevos barcos hicieron el viaje a los Estados Unidos más fácil y conveniente.  Los Estados Unidos daba la bienvenida a inmigrantes europeos, por que los inmigrantes podrían ser una gran adición a la fuerza laboral. Los hombres de Europa llegarían a América en búsqueda de trabajo, por lo que podrían enviar dinero a sus familias. Más tarde, los hombres traerían a sus familias con ellos a los Estados Unidos, o regresarían a casa con dinero ahorrado.

Entre 1881 y 1890, 5.246.613 inmigrantes llegarían a los Estados Unidos. En 1885, 1 millón de alemanes emigraron a los Estados Unidos y en 1920, 2 millones de inmigrantes judíos de Europa. Los inmigrantes llegaron de todo el mundo, incluyendo Canadá, sur y este de Europa, el Medio Oriente y el Mediterráneo. Tan sólo en 1880, aproximadamente 9% de la población de Noruega había emigrado a América.

La puerta a América, que fue tan abierta a los inmigrantes europeos, fue cerrada a inmigrantes asiáticos en 1882. El gobierno de los Estados Unidos pasó la Ley de Exclusión China, que excluyó a ciudadanos chinos a entrar en los Estados Unidos por diez años. Está ley creó un gran desequilibrio de género en la población asiática-americana porque los hombres, que tenían un trabajo y ahorros en los Estados Unidos, no podían traer a sus familias.

Aunque, este acto pudo parar la inmigración de Asia, no impidió la inundación de inmigrantes que vienen a América durante 1891 a 1900, cuando 3.687.564 inmigrantes llegaron a los Estados Unidos. Debido al flujo pesado de inmigrantes, el Servicio de Inmigración y Naturalización fue creado en 1933.  Hasta este día, administra leyes federales que se relacionan con la admisión, exclusión y deportación de extranjeros. Este servicio investiga si los candidatos de la ciudadanía son calificados.

Continuando con sus tendencias discriminatorias, el gobierno de los Estados Unidos acordó con Japón de firmar el “Gentleman’s Agreement” en 1907, garantizando que el gobierno de Japón no emitiría pasaportes a trabajadores de Japón intentando inmigrar a los Estados Unidos. El “Gentleman’s Agreement” es otro ejemplo de la discriminación y agresividad de los Estados Unidos. También, los Estados Unidos aprobó el “Acto de Inmigración de 1917” (o el Asiatic Barred Zone Act), que era muy discriminatoria, prohibiendo “homosexuales”, “idiotas”, “lunáticos”, “anarquistas” y todos los inmigrantes quienes tenían más de 16 años y eran analfabetos, en adición a todos los asiáticos en el “Asiatic Barred Zone” (una región que incluyó las islas pacíficas y las partes de Asia en el este). También, esta nueva ley obligó a los inmigrantes obtener puntuaciones suficientes en las pruebas de alfabetización, y cumplir con las normas mínimas mentales, físicas y económicas, para entrar en el país. Durante el mismo año, el gobierno aprobó el Acto de Expatriación, que declaró que cualquier  mujer americana que contraría matrimonio con un extranjero, perdería su ciudadanía. Esta era una manera de separar los nativos ciudadanos americanos y los inmigrantes.

Hubo otra ola de inmigrantes entre 1911 a 1920, cuando 5.735.822 inmigrantes llegaron a los Estados Unidos. Estos inmigrantes nuevos causaban a los ciudadanos americanos a estar nerviosos, porque ellos tenían miedo por sus trabajos. Esta ansiedad era la fundación del “Emergency Quota Act of 1921”, que restringió inmigración a los Estados Unidos a solamente 3% del número de personas de este país quienes eran documentados en el censo de 1910. El “Immigration Act of 1924” cortó el numero a 1% de la población en el censo de 1930. En 1924, el sistema de cuotas cambió para favorecer a personas de nacionalidades específicas. Inmigrantes del norte y oeste de Europa, especialmente Alemania, Irlanda y Inglaterra, eran más deseables que inmigrantes del sur y este de Europa, como Italia y Rusia. Casi todos los países de Asia siguieron excluidos de inmigrar a los Estados Unidos.

La razón que muchas personas emigraron a los Estados Unidos es porque América proporcionó refugio.  Durante los años 1880 y los años 1930, más de 27 millones de personas vinieron a los Estados Unidos, especialmente a Nueva York. Nueva York representó oportunidad: oportunidad para todos. Pero una vez que la Primera Guerra Mundial comenzó en 1914, los americanos vieron a inmigrantes diferente. Para los ciudadanos blancos, ricos,  la inmigración presentó una amenaza para los Estados Unidos a  a la salud, la seguridad y el poder. Esto condujo a muchas de las leyes discriminatorias y polémicas a las cuales les pasamos un ojo ciego en nuestra historia.

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