Immigrants in the Nation’s capital/Inmigrantes en la capital de la nación

Washington DC has always been a huge cultural and immigrant destination.  Audrey Singer of The Brookings Institution did a case study named Latin American Immigrants in the Washington, DC Metropolitan Area and found that, “Washington, along with places like Atlanta, Dallas, and Phoenix, have in the last decades of the twentieth century become significant destinations due to burgeoning job markets, particularly in the construction, services, and technology sectors.” In Singer’s case study, she touches upon the huge increase in the immigrant population to the District since 1970. “In 1970, less than five percent of greater Washington’s population was born outside the United States. By 2005 one in five persons was foreign-born.” Washington DC was never as industrial as New York and other large port cities. This resulted in a smaller immigrant population compared to large industrial cities because there were not as many job opportunities that attracted immigrants. In the later parts of the 1990s, the District’s economy began to grow rapidly and this in turn industrialized the city. This allowed immigrants with a lot of skills and little to no skills to create lives here. Due to the large population and growing population of Washington DC, the economy was one of the only ones that was not affected as harshly by the recent economic recession.

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Cinco de Mayo celebration on the National Mall
Photo credit: csmonitor.com

There are many reasons that push people to immigrate to the United States and Washington DC but a strong factor in the case of Salvadorans and Ethiopians lies within the political hostility of their respective countries. During the 1974 coup and communist takeover of the previous emperor Haile Sellassie, many Ethiopians began to migrate to the Greater Washington area. Many Ethiopians also migrated due to the famine and political turmoil of the late 1970’s and early 1980’s (GWU). Although Washington DC has always had a large African American population, in the last fifty years, it has noted an increase in the immigrant population. About 74,000 people in Washington DC are foreign immigrants. Many of the foreign immigrants in Washington DC are from El Salvador, Vietnam, and Ethiopia.  The majority of these foreign immigrants live in Mount Pleasant. The Salvadoran immigrants make up the largest portion of Hispanic immigrants in Washington DC. Because much of the African American population in Washington DC is moving to the suburbs of Virginia and Maryland, there is a large increase of other foreign immigrants moving to the neighborhoods that African Americans once lived in.

There are three main locations in the Washington DC metropolitan area that immigrants have settled in. The first one is Mount Pleasant. Spanish speaking immigrants, mostly from El Salvador and the Dominican Republic, started to settle there in the 1960s.  Now, Mount Pleasant is 25% Hispanic and 6% Asian. The second location is Adams Morgan. It has been known as a gateway community for immigrants. Just like Mount Pleasant, immigrants started to settle there in the 1960s, most being Spanish speaking. These people came from El Salvador, Guatemala, and a few other Central American countries. But starting in the early 1970s, people from Asia, Africa, and the Caribbean started settling in Adams Morgan as well. Today, Adams Morgan is home to people from over 30 different countries. Easily becoming one of the most diverse locations in the city. The last main location that immigrants have settled in Washington DC is Columbia Heights. Columbia Heights has a 58% African American population, and a 34% Hispanic population.

Also, since Washington DC is the nation’s capital, there are a large presence of embassies. There are one hundred and seventy eight embassies. Within the different embassies, there are various numbers and rankings of diplomats. Most diplomats do not consider themselves immigrants. There are large numbers of embassy staff that are usually from the country that the embassy represents. Most of these staff members do consider themselves immigrants. Some of their jobs are cooks, drivers, and other helpers around the embassy.

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Street in Adams Morgan.
Photo credit: dcliving.com

Washington DC will always be a cultural melting pot. The District’s growing population and high tourists counts show that DC has no limit on culture. From the rich smell that wafts from a mix of all types of restaurants on U Street, to walking down the street in Adams Morgan and listening to the different musical genres being played to the richness of the Ethiopian community on U Street to the significant contributions of the Salvadoran community in Takoma Park, the Greater Washington Area truly lives up to more than its name; we are not only the capital of America, but one of the most diverse cities in this country.

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Washington DC es un destino cultural enorme, para los inmigrantes. Audrey Singer, de la Brookings Institution, creó un estudio llamado Latin American Immigrants in the Washington, DC Metropolitan Area  y encontró que, “Washington, junto con lugares como Atlanta, Dallas y Phoenix, que en las últimas décadas del siglo XX se convierten en  significativos destinos, debido a crecientes mercados de trabajo, sobre todo en la construcción, servicios y sectores de la tecnología.” En el estudio de Singer, considera el enorme aumento de población inmigrante en el Distrito desde 1970. “En 1970, menos del cinco por ciento de la población de Washington nació fuera de los Estados Unidos. Para el año 2005 uno de cada cinco personas era nacida en el extranjero”. Ya que Washington DC nunca fue tan industrial como Nueva York y otras grandes ciudades portuarias, esto dio lugar a una población pequeña de inmigrantes en comparación con las grandes ciudades industriales porque no había las oportunidades de empleo que atraían  a muchos inmigrantes. En las partes posteriores de la década de noventas,  la economía del Distrito comenzó a crecer rápidamente y esto a la vez, industrializó a DC. Esto permitió que inmigrantes con muchas habilidades y poco o ninguna habilidad crearan vidas aquí. Debido a la gran población y crecimiento de la población de Washington DC, la economía fue una de los únicas que no se vio afectada por la recesión económica reciente.

Hay muchas razones que empujan a la gente a emigrar a los Estados Unidos y Washington DC, pero un factor importante en el caso de los salvadoreños y los etíopes se encuentra dentro de la hostilidad política de sus respectivos países. Durante el golpe de 1974 y la toma de posesión comunista del anterior emperador Haile Selassie, muchos etíopes comenzaron a emigrar a la gran área de Washington. Muchos etíopes también migraron debido a la hambruna y la agitación política de la década de los setentas y principios de 1980 (GWU). Aunque Washington DC siempre ha tenido una gran población afro americana, en los últimos cincuenta años, se ha observado un aumento de la población inmigrante. Alrededor de 74,000 personas en Washington DC son inmigrantes extranjeros. Muchos de los inmigrantes extranjeros en Washington DC son de El Salvador, Vietnam y Etiopía. La mayoría de estos inmigrantes extranjeros viven en Mount Pleasant. Los inmigrantes salvadoreños conforman la mayor parte de los inmigrantes hispanos en Washington DC. Debido a que gran parte de la población afro americana en Washington DC se está trasladando a los suburbios de Virginia y Maryland, hay un gran aumento de otros inmigrantes extranjeros que se desplazan a los barrios  antes habitados por los afro americanos.

Hay tres barrios principales en el Distrito, que tienen mas inmigrantes que cualquier otro barrio de Washington. El primer barrio es Mount Pleasant. Los inmigrantes, que hablan español, llegaron a poblar en Mount Pleasant, en el año de mil novecientos setenta. Muchos inmigrantes, provenían de El Salvador y la Republica Dominicana. Ahora, Mount Pleasant es veinte cinco por ciento hispano y seis por ciento asiático. El segundo barrio es Adams Morgan, aquí mayoría de habitantes son inmigrantes. Similar a Mount Pleasant, los inmigrantes llegaron a Adams Morgan, en el año de mil novecientos setenta. Al principio, inmigrantes salvadoreños y guatemaltecos hicieron de Adams Morgan al igual que inmigrantes de varios países de África, Asia y el Caribe. Hoy, el barrio de Adams Morgan es multicultural y tiene inmigrantes de mas de treinta países, uno de los barrio máS multiculturales de esta ciudad. El último barrio de la capital, con muchos inmigrantes, es Columbia Heights. El barrio tiene cincuenta y ocho por ciento de afro-americanos y el treinta y cuatro por ciento hispano.

También, como Washington DC es la capital del país, hay una gran presencia de embajadas. Hay ciento setenta y ocho embajadas. Dentro de las diferentes embajadas, hay varios números y la clasificación entre los diplomáticos. La mayoría de los diplomáticos no se consideran inmigrantes. Pero hay un gran número de personas en las embajadas que son por lo general del país que representa la embajada. La mayoría de estos miembros se consideran inmigrantes. Algunos de los puestos de trabajo son cocineros, conductores, y otros ayudantes.

Washington DC será siempre un crisol de culturas. El crecimiento de la población en el Distrito y el nivel alto de turistas demuestran que DC no tiene límite de la cultura. Desde el rico olor que emana de una mezcla de todo tipo de restaurantes, DC, es una gran mezcla de todo y de todos. Al caminar por las calles de Adams Morgan, uno puede encontrar un mercado de Etiopía junto a un restaurante boliviano, diferentes géneros de música hasta la rica presencia de la comunidad salvadoreña en Takoma Park, el área metropolitana de Washington hace honor a su nombre.   No sólo somos la capital del mundo libre, sino una de las ciudades más diversas del país.

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Identity crisis/Crisis de identidad: Ethiopians in DC/Etíopes en DC

When speaking to the Huffington Post, Angela Glover Blackwell, said the rush of Ethiopians that are immigrating to DC “is exactly what was happening when African Americans moved from the South to the North during the great migration.”  The most recent Ethiopian inhabitants of DC are moving into an area already affected by immigrants of their home country, giving them communities and networks of people to support them as they make an important transition in their lives.  Among these networks are a strew of Ethiopian restaurants, including Etete, Meskerem, and the Little Ethiopia Restaurant.  The influx of Ethiopian culture and cuisine has given these immigrants an identity and sense of belonging in a city with a reputation for its congested ethnic climate.

Meskerem Restaurant in Adams Morgan
Photo credit: soulofamerica.com

Ethiopian immigrants first began their journey to the United States among military and government turmoil in their homeland. When a Soviet-backed party led by Mengistu Haile Mariam took over Ethiopia, several military coups, widespread drought, and displacement of citizens in Ethiopia plagued the country.  This nagging instability ultimately pushed people to relocate to the United States.

Many Ethiopian immigrants come to the United States for educational purposes as part of the African country’s immigration policy, the Diversity Visa Lottery.  The lottery is an immigration agreement with countries that have low immigration rates to the US.  Although Ethiopians are still forced to work menial, low-paying jobs such as taxi drivers, many are employed as accountants or professors at local universities.  As the second generation of Ethiopians in DC is about to graduate from college, new immigrants now have a steady base of family surrounding them in the city.  They are known for constantly organizing their cultural community to support one another, whether it be to attend church together or help each other find housing in the area.

Ethiopian immigrants first started immigrating to Washington in the 1970’s. They came to America for safety and opportunity. While speaking to the Washington City Paper Kassuhun Addis, an Ethiopian immigrant himself, said Ethiopian immigrants flocked to the district because “In our country we have one big city, one capital [Addis Abba]. That has always been the seat of the king, the power” and “The closer you get to the king, the more safe and stable you are.” Today the city is home to 80,000 Ethiopian immigrants, more than any other group of African Immigrants.

When Ethiopian immigrants first arrived in Washington most settled around U Street. This happened for two reasons. Affordable housing was mostly available in this area. The other is that U Street is a historically black neighborhood. DC was, and remains, a very segregated city. Ethiopians weren’t exactly welcome in all other parts of the city. Today there is still a large Ethiopian community around U Street.

Unfortunately there has been friction in the U Street neighborhood between the Ethiopian immigrants and the black community. In 2005 there was an attempt to name a section of the U Street area “Little Ethiopia”. The Ethiopian community felt that they had made a significant cultural impact on the area, and that by renaming the area they could attract more tourists. There’s a Chinatown, so why not a Little Ethiopia? The black community did not see eye to eye with the Ethiopian immigrants on this issue. U Street is an important area for the black community. It has been such an important place in black culture that is has been called “Black Broadway”. U Street was also significant to Black Americans because it housed Howard University, a historically black university founded by freed slaves. Many in the black community felt that the Ethiopians were trying to take away a historically important neighborhood from them. The push to rename the neighborhood failed, but the identity crisis still remains.

Ethiopians were confused that upon their arrival in America they were subject to discrimination. This confusion was for two main reasons. The first is that see themselves as a separate group then Black Americans, and therefore should not be subject to the same bias. The second was that Ethiopia was relatively free of discrimination along racial lines. The Ethiopians did not define themselves by the color of their skin, but the Americans defined themselves and the new Ethiopian immigrants by it.

Flyer for a celebration by the Ethiopian Historical Society
Photo credit: ehsna.org

The Ethiopian community is still a relatively new community in DC, but other ethnic communities that want to migrate to the United States can learn a lot from the way they have transitioned into this new country.  After around four decades transitioning into their new American environment, Ethiopians also feel that they are very well integrated into US culture and the independence it endorses, but also proud of the fact that Ethiopia remains the only African country to never be colonized.

 

 

 

 

 

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En una historia reciente en el Huffington Post,  Angla Glover Blackwell, dijo que la ráfaga de  inmigrantes de Etiopia a  Washington DC “es exactamente lo que pasó cuando los afroamericanos se movieron al norte del sur durante la Gran Migración.”  Los mas recientes habitantes de Washington van a locaciones ya afectadas por inmigrantes de Etiopia, dándoles comunidades y contactos para ayudarlos en la transición a los Estados Unidos (EEUU). Los contactes incluyeron una mezcla de restaurantes, Etete, Meskerem, y Little Ethiopia, organizaciones locales y personas en las comunidades. La ráfaga de cultura y comida etiope les dio a los inmigrantes una identidad y comunidad en un cuidad con una reputación por estar saturada con diferentes grupos étnicos..

 

Los inmigrantes etíopes primero empezaron el viaje a los EEUU debido a un estado de confusión y violencia en su tierra natal especialmente con la toma de poder de Mengistu Haile Mariam en 1974. También una sequía extensa devastó al país y creó tanta instabilidad que muchos etíopes optaron por irse a los Estados Unidos.

 

También muchos inmigrantes etíopes vinieron a EEUU para mejorar su educación vía la lotería de visas de diversidad. La lotería es un acuerdo entre EEUU y países con bajos índices de inmigración hacia EEUU.  Aunque muchos etíopes trabajan en trabajos laborales, incluyendo taxistas, muchos etíopes también son contadores y profesores en universidades. Hoy una segunda generación se está preparando para graduarse de la universidad, mas de treinta años después que los primeros inmigrantes de Etiopia llegaron a EEUU.

 

Kassuhun Addis, un inmigrante etiope, en un articulo para el Washington City Paper dijo que los inmigrantes etíopes vinieron a Washington porque “En nuestro país, tenemos una ciudad grande, una capital (Addis Abba). Esta cuidad es siempre la silla del rey, el poder…y lo más cerca que estás al rey, mas es la seguridad y estabilidad.” Hoy DC es  hogar para de 80,000 etíopes, más que cualquier otro grupo de inmigrantes africanos.

 

Cuando los inmigrantes etíopes llegaron a Washington la mayoría se instaló en U Street.  Esto ocurrió por dos razones.  Viviendas de bajo costo estaban disponibles en esa área y U Street era un barrio históricamente negro.  DC era, y todavía es, una ciudad segregada.  Etíopes no eran aceptados en todas partes de la ciudad.  Hoy, todavía hay una comunidad grande de etíopes en U Street.

 

Desafortunadamente, ha habido fricción en el barrio de U Street entre los inmigrantes etíopes y la comunidad negra.  En 2005, un grupo de etíopes trató de cambiar el nombre de una parte de U Street a “Little Ethiopia.”  La comunidad etíope sintió que había tenido un impacto cultural significativo en U Street, y un nombre nuevo podría atraer a mas turistas.  La comunidad negra no  estuvo de acuerdo con los inmigrantes etíopes.  U Street ha sido un lugar muy importante para la comunidad negra, y algunos la consideran como “Black Broadway.”  Howard University, una universidad históricamente negra fundada por esclavos liberados, está en U Street.  Muchas personas en la comunidad negra sintieron que los etíopes estaban tratando de quitarles el barrio a ellos.  El movimiento por un nuevo nombre falló, pero la crisis de identidad permanece.

Etíopes se sentían confundidos cuando enfrentaron discriminación racial en los Estados Unidos. Esta confusión ocurrió por dos razones.  La primera es que los etíopes consideran su comunidad separada de la de la comunidad afro-americana, y no esperaban sentir prejuicio.  La segunda era que Etiopía era libre de discriminación racial.  Etíopes no se definían por el color de su piel como los americanos.

 

La gente etíope todavía es una comunidad relativamente nueva en DC, pero otras comunidades étnicas que quieren migrar a los Estados Unidos pueden aprender de ellos.  Etiopia es el único país africano que no fue colonizado por europeos, un hecho del cuál la gente etíope se siente orgullosa de.  Después de cuatro décadas de transición en su ambiente americano y nuevo, estos ciudadanos de un país históricamente independiente ahora sienten que están integrados en la cultura americana, y están adoptando el espíritu revolucionario y de oportunidad por el cual los Estados Unidos es famoso.

New Immigrants in the 20th Century/Nuevos inmigrantes en el Siglo XX

Bracero worker holding a hoe
Photograph by Leonard Nadel, NMAH, History of Technology Collections.

The issue of immigration has stood the test of time. Over the past 80 years, the United States has worked hard to establish a system of governance regarding immigration. From 1930-1946 the number of immigrants was at an all time low as a result of the Great Depression. While the US dealt with the aftermath of WWII, the Mexican population was recovering from the Mexican Revolution of 1910. Two million men were killed during the revolution, but the government was negligible in aiding survivors to recover. That, combined with a decrease in crops, left many Mexicans unemployed. This occurred around the 1930’s, when the US found themselves needing workers to accommodate crops left behind by men fighting in WWII. In order to aid both the US and Mexico, the two governments worked together to institute the Bracero Program. This program contributed to the growth of the agricultural economy in the US. In 1942, when the program was created, 4 million Mexican farm workers came to work in the nation’s fields. These men were hard working and highly skilled, but the program did not work ideally, as they faced tough work with contracts that were written in English that took advantage of them. The program ended in 1962 due to the harassment and oppression these men suffered due to extremist groups and authorities. The program also led to illegal agricultural workers. It was later referred to as a type of “legalized slavery.”

During the time of the Bracero Program, other immigration issues were occurring. In 1943 the Chinese Exclusion Act was repealed. This act, denying Chinese immigrants access into the country, was created in 1882 due to rising hostilities towards Chinese immigrants who came during the Gold Rush. Originally it was set in place for only ten years, but in 1892, it was extended ten years and became permanent in 1904. The Chinese immigrants experienced inhumane conditions in the United States because they were seen as a threat; Americans thought they would steal jobs. Another justification for the way Americans were treating them was that the Chinese were sending back gold: people felt that the gold came from American soil and therefore it should remain in the country. The act was repealed in 1943 but not as a demonstration of altering attitudes towards the Chinese immigrants. The US needed China as an ally against Japan, and the Chinese Exclusion Repeal Act strengthened that relationship.

The Bracero program brought over a lot of Mexican immigrants legally, but it also brought many illegal immigrants. Farmers figured out that the men would work hard for low wages. Once people discovered work available, they crossed the border. This caused an influx of illegal immigrants during the fifties. In 1954, President Eisenhower took action on the issue of illegal immigrants. This initiative was called Operation Wetback. He found out from a New York Times report that more than 1,000,000 illegal immigrants were coming over each year and this forced him into action. He appointed General Joseph Swing to lead the efforts and in the span of one month, 50,000 immigrants were sent back to Mexico. The efforts started in California and Arizona because political resistance was lower there. The goal was 1,000 apprehensions per day, which was accomplished by going house to house and enforcing citizenship checks at traffic stops. Not only were people being sent back, but the number of people returning voluntarily increased. In the first month, 488,000 immigrants moved back voluntarily as a result of fear. Those who were caught in the United States were sent back by means of train, bus, or ship. So people could not return quickly, the border officials traveled deep into Mexico before leaving the immigrants. The two ships that were used to return the immigrants were named Emancipation and Mercurio, but traveling by ship soon stopped because people would jump off and drown. During this period, illegal immigration dropped drastically and by the late 1950’s it had decreased by 95 %.

South China Sea….Crewmen of the amphibious cargo ship USS Durham (LKA-114) take Vietnamese refugees aboard a small craft. The refugees will be transferred later by mechanized landing craft (LCM) to the freighter Transcolorado.
Photo credit: Department of Navy, Naval Photographic Center.

In 1965, the Immigration and Nationality Act was passed. It abolished quotas based on country of origin, and instead gave preference to relatives of US citizens and residents, scholars, professionals, artists, and workers in in-demand fields. Also, no more than 20,000 people were allowed to emigrate from a single country. Before 1960 most immigrants were from Europe, but around the time this act came into place, the majority of immigrants began to be from Asia, partly due to an influx of refugees from the Vietnam War. They came to the United States from the mid-sixties through 1975, when 140,000 Vietnamese fled and tried to get to the US. Air travel was becoming a regular means of arriving in the country. The Refugee Act of 1980 admitted 10 million permanent residents, and the Amnesty Act of 1986 pardoned all immigrants living illegally in the United States. Due to that, many of those granted amnesty brought their relatives.

The Immigration Act of 1990 was passed and raised the ceiling of legal immigrants in that year to 700,000 and then 675,000 for future years. Additionally, there was the Diversity Visa Lottery Program, which allowed attorney generals to decide if their states would be low admission or high admission states. However, for this visa, one needed the equivalent of a high school education and two years of work experience or be related to already approved immigrants. This was an interesting mix because it allowed more people in, which was helpful for refugees of war-torn countries, but it was also clearly favoring a select set of people. Hostilities towards immigrants increased in 1996 when the Illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act was passed as a response to the bombing at the World Trade Center. After the terrorist attacks on September 11th, 2001, the Patriot Act was created to protect the country from possible terrorists. It resulted in increased difficulty to immigrate and increased security against illegal immigrants. Since the 1990s, the majority of immigrants have come from Latin America, Southeast Asia, and India.

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El problema de inmigración ha durado por mucho tiempo. Durante los últimos 80 años, los Estados Unidos ha trabajando por crear una manera para gobernar la inmigración. Desde 1930 a 1946, el numero total de inmigrántes fue el más bajo de todos los tiempos. Esto era a causa de la Gran Depresión en los EEUU. Cuando los Estados Unidos se recuperaba de la Segunda Guerra Mundial, la población méxicana se recuperaba de la Revolución Méxicana de 1910. En durante la revolución, dos millones de hombres murieron cuando luchaban por su país, pero su gobierno no les daba la ayuda merecida después de la guerra. A causa de esto y también por la falta de cosechas, muchas personas no tenían trabajo. Esto occurrió en los 1930s cuando los EEUU necesitaban personas para trabajar en las cosechas que los hombres dejaban porque tenían que ir a la guerra. Para el beneficio de los dos países, los gobiernos de los EEUU y México creó el Programa de Bracero, que ayudó a incrementar la economía agriculturál en los EEUU. Cuando el programa fue creado, en 1942, 4 millones de agricultores mexicanos venían a trabajar en las granjas de los EEUU. Los hombres eran fuertes de mente y alma, pero el programa no funcionaba como debía. De 1942 a 1964, hombres cruzaban la frontera con esperanzas de dinero y una vida mejor. Sus esperanzas no se convirtiéron en realidad; tenían que trabajar muy duro, y sus contratos de trabajo eran en ingles y por eso los trabajadores fueron abusados. El programa terminó en 1962 a causa del acoso y opresión de grupos extremos y oficiales racistas. También el programa trajo a muchos trabajadores ilegales, y con la creación de la maquina agostero, los EEUU no necesitaba a más trabajadores. Después, el programa fue llamada  “esclavitud legal” por algunos. Este programa ejemplifica unos de los intentos de los EEUU por organizar la inmigración.

Durante el Programa Bracero, otros problemas de inmigración estaban ocurriendo. En 1943 el Acto del Exclusión Chino fue derogada. Este acto fue creado en 1882 como resultado del aumento de las hostilidades hacía los inmigrantes chinos, quién inmigraron durante el Gold Rush. El acto negaba a inmigrantes chinos acceso al país. Originalmente el acto era para solamente diez años, pero en 1892 se expandió para diez años más y se convirtió en ley permanente en 1904. Los inmigrantes chinos vivieron condiciones inhumanas en los Estados Unidos porque la gente pensaba que ellos eran amenazas. Los americanos pensaban que no habían trabajos suficientes y estos inmigrantes, quienes trabajaban por salarios insignificantes,  les estaban robando sus trabajos. La segunda justificación de por que los americanos actuaban hacía los chinos así era porque ellos pensaban que ellos enviaban oro a China, y ellos pensaban que el oro era de EEUU y por lo tanto debería quedarse en el país. El acto fue revocado en 1943 pero no como una demostración de actitudes cambiantes a los inmigrantes chinos. Los Estados Unidos necesitaba a China como aliado contra Japón y esto fortaleció la relación.

El programa Bracero causó mucha inmigración de mexicanos legales, pero también causó mucha inmigración ilegal. Los granjeros de los EEUU descubrieron que los inmigrantes trabajaban bien y por poco dinero; cuando los inmigrantes descubrieron la posibilidad de trabajo, ellos vinieron. A causa de esta situación, hubo más inmigrantes durante los 1950s. En 1954, el Presidente Dwight Eisenhower decidió tomar acción sobre los inmigrantes ilegales. Él descubrió que más de 1,000,000 inmigrantes ilegales venían cada año. Eisenhower le pidió al Capitán Joseph Swing que promoviera el retorno de  inmigrantes mexicanos a México. En un mes, 50,000 inmigrantes regresaron a México. Los EEUU empezó por regresar a inmigrantes en California y Arizona porque la resistencia política era menos allí. La primera meta era 1,000 personas cada día. La gente no solo era deportada a México pero el numero de personas volviendo voluntariamente aumentó también. En el primer mes 488,000 inmigrantes volvieron voluntariamente a causa del miedo. En este periodo, la inmigración ilegal se redujo mucho y en la segunda mitad de la decada de los 1950s se redujo por 95%. Esta iniciativa se llamó Operación Wetback. Muchos sienten que este esfuerzo drástico era necesario para mejorar los problemas modernas con inmigración. El Programa Bracero, Acto del Exclusión Chino, y Operación Wetback demonstraron las restricciones en contra de quienes intentaban venir a los Estados Unidos.

En 1965, el Acto de Inmigración y Nacionalidad fue pasado. El acto aboliá el numero de personas que estaban permitidas entrar a los Estados Unidos y dio preferencia a parientes de ciudadanos de los Estados Unidos, residentes, profesores, y artistas.  Además, solamente 20,000 personas estaban permitidas inmigrar de un país singular. Antes de 1960 la mayoría de inmigrantes eran de Europa pero en el tiempo en que el acto empezó, la mayoría eran de Asia especialmentde de Vietnam debido a la guerra de Vietnam. Ellos vinieron a los Estados Unidos durante los años 60s hasta 1975 cuando 140000 vietnámitas llegaron a EEUU. El acto de Refugiados de 1980 permitió que 10 millones de inmigrantes se hicieran residentes permanentes y el acto de Amnistía de 1986 perdón a todos los inmigrantes viviendo ilegalmente en los EEUU.

El acto de Inmigración de 1990 fue pasado y después, el número de inmigrantes en este año era de 700,000.  También, el Programa de Loteria de Visas de Diversidad que decía que procuradores podían decidir sí sus estados serían de ingresos bajos o altos. Pero, para esta visa, las personas que querían la visa necesitaban una educación de escuela secundaria y dos años de experiencia de trabajo o necesitaba ser familia de un inmigrante aprobado. Esto era una mezcla interesante porque permitió que más personas inmigraran al país. Hostilidades a inmigrantes aumentaron en 1996 cuando se pasó el Acto de Reforma de Inmigración Ilegal y Responsabilidad del Inmigrante en respuesta al primer bombardeo en 1993 del World Trade Center. Después de los ataques terroristas el 11 de septiembre de 2001, el Acto Patriota fue creado para proteger el país de posibles terroristas. Esto resultó en más dificultad para inmigrar y más seguridad en contra de los inmigrantes ilegales.

The beginning of exclusion/ El comienzo de la exclusión

In the 1880s, the use of steam engine ships opened the door to a flood of immigration to the United States. The new ships made the voyage to the United States much easier and more desirable. The United States welcomed European immigrants, for the immigrants could be a great addition to the labor force. Men would arrive in America in search of work, so that they could send money to their families back home. Later, the men would either bring their families with them to America, or return home with saved money.

Two Norwegian immigrants wearing bunads (traditional Norwegian dress).
Photo credit: norwaydc.org

Between 1881 and 1890, 5,246,613 immigrants arrived in the United States. By 1885, 1 million Germans immigrated to the US and by 1920, 2 million eastern European Jewish immigrants. Immigrants came from all over the world, including Canada, Southern and Eastern Europe, the Middle East and the Mediterranean.  In just the 1880s, about 9% of Norway’s population had emigrated to America.

The door to America, which was so open to European immigrants, was shut to Asian immigrants in 1882. The United States government passed the Chinese Exclusion Act, which excluded Chinese citizens from entering the United States for ten years. This law created a great gender imbalance in the Asian-American population because the men, who had a job and savings in the United States, were unable to bring their families over.

Although this act halted immigration from Asia, it did not impede the flood of immigrants coming to America between 1891 and 1900, when 3,687,564 immigrants arrived in the United States. Due to the heavy flow of immigrants, the Immigration and Naturalization Service was created in 1933. To this day, it administers federal laws relating to the admission, exclusion and deportation of foreigners.

Continuing with their tendency to discriminate, the United States government agreed with Japan to sign the “Gentleman’s Agreement” in 1907, guaranteeing that the Japanese government would not issue passports to Japanese laborers attempting to immigrate to the United States. The “Gentleman’s Agreement” was another example of the United States’ discrimination and aggression towards Asian immigrants. In a continued effort to keep out “undesirables”, the United States passed The Immigration Act of 1917 (also known as the Asiatic Barred Zone Act), which was discriminatory, banning “homosexuals”, “idiots”, “epileptics”, “anarchists” and all immigrants over the age of sixteen who were illiterate in addition to all Asians in the Asiatic Barred Zone (geographic area that covers most of the Pacific Islands and eastern Asia). This new law also forced immigrants to achieve sufficient scores on literacy tests, and meet the minimum mental, physical, and economic standards, to enter the country. During the same year, the Expatriation Act as passed. It stated that any American woman, who married a foreign national, lost her citizenship. This was a way to separate American born citizens and immigrants.

There was another wave of immigrants from 1911 to 1920, when 5,735,811 immigrants arrived in America. These new immigrants caused American citizens to be uncomfortable, for they feared losing their jobs. This unrest was the foundation for the Emergency Quota Acts of 1921, which restricted immigration from all countries to only 3% of the total number of people from that country who were recorded in America in the 1910 census. The Immigration Act of 1924 cut the number to 1% of the country’s population in 1930. By 1924, the quota system was changed and based on what nationalities were the most desirable. Immigrants from western and northern Europe, especially Germany, Ireland and Great Britain, were more desirable than immigrants from southern and eastern Europe specifically Italy and Russia. Nearly all-Asian countries were still excluded from immigrating to the United States.

The reason so many people immigrated to the United States is because America provided shelter. The United States was a shelter to Jews who during this time were fleeing from the massacres in Eastern Europe and Russia, to Mexicans oppressed by the Mexican Revolution, to Armenians escaping the outbreak of executions, to various people who lived in countries of turmoil. During the 1880s and the 1930s, more than 27 million people came to the United States, especially to New York via Ellis Island. New York represented opportunity: opportunity for everyone. But once World War I began in 1914, Americans viewed immigrants differently. White wealthy American born citizens, tended to believe immigration presented a threat to America’s health, security and power. This ultimately led to so many of the controversial and racist laws which we turn a blind eye towards in our history.

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Durante los años 1880s, el uso de barcos de vapor abrió la puerta a inmigración a los Estados Unidos. Los nuevos barcos hicieron el viaje a los Estados Unidos más fácil y conveniente.  Los Estados Unidos daba la bienvenida a inmigrantes europeos, por que los inmigrantes podrían ser una gran adición a la fuerza laboral. Los hombres de Europa llegarían a América en búsqueda de trabajo, por lo que podrían enviar dinero a sus familias. Más tarde, los hombres traerían a sus familias con ellos a los Estados Unidos, o regresarían a casa con dinero ahorrado.

Entre 1881 y 1890, 5.246.613 inmigrantes llegarían a los Estados Unidos. En 1885, 1 millón de alemanes emigraron a los Estados Unidos y en 1920, 2 millones de inmigrantes judíos de Europa. Los inmigrantes llegaron de todo el mundo, incluyendo Canadá, sur y este de Europa, el Medio Oriente y el Mediterráneo. Tan sólo en 1880, aproximadamente 9% de la población de Noruega había emigrado a América.

La puerta a América, que fue tan abierta a los inmigrantes europeos, fue cerrada a inmigrantes asiáticos en 1882. El gobierno de los Estados Unidos pasó la Ley de Exclusión China, que excluyó a ciudadanos chinos a entrar en los Estados Unidos por diez años. Está ley creó un gran desequilibrio de género en la población asiática-americana porque los hombres, que tenían un trabajo y ahorros en los Estados Unidos, no podían traer a sus familias.

Aunque, este acto pudo parar la inmigración de Asia, no impidió la inundación de inmigrantes que vienen a América durante 1891 a 1900, cuando 3.687.564 inmigrantes llegaron a los Estados Unidos. Debido al flujo pesado de inmigrantes, el Servicio de Inmigración y Naturalización fue creado en 1933.  Hasta este día, administra leyes federales que se relacionan con la admisión, exclusión y deportación de extranjeros. Este servicio investiga si los candidatos de la ciudadanía son calificados.

Continuando con sus tendencias discriminatorias, el gobierno de los Estados Unidos acordó con Japón de firmar el “Gentleman’s Agreement” en 1907, garantizando que el gobierno de Japón no emitiría pasaportes a trabajadores de Japón intentando inmigrar a los Estados Unidos. El “Gentleman’s Agreement” es otro ejemplo de la discriminación y agresividad de los Estados Unidos. También, los Estados Unidos aprobó el “Acto de Inmigración de 1917” (o el Asiatic Barred Zone Act), que era muy discriminatoria, prohibiendo “homosexuales”, “idiotas”, “lunáticos”, “anarquistas” y todos los inmigrantes quienes tenían más de 16 años y eran analfabetos, en adición a todos los asiáticos en el “Asiatic Barred Zone” (una región que incluyó las islas pacíficas y las partes de Asia en el este). También, esta nueva ley obligó a los inmigrantes obtener puntuaciones suficientes en las pruebas de alfabetización, y cumplir con las normas mínimas mentales, físicas y económicas, para entrar en el país. Durante el mismo año, el gobierno aprobó el Acto de Expatriación, que declaró que cualquier  mujer americana que contraría matrimonio con un extranjero, perdería su ciudadanía. Esta era una manera de separar los nativos ciudadanos americanos y los inmigrantes.

Hubo otra ola de inmigrantes entre 1911 a 1920, cuando 5.735.822 inmigrantes llegaron a los Estados Unidos. Estos inmigrantes nuevos causaban a los ciudadanos americanos a estar nerviosos, porque ellos tenían miedo por sus trabajos. Esta ansiedad era la fundación del “Emergency Quota Act of 1921”, que restringió inmigración a los Estados Unidos a solamente 3% del número de personas de este país quienes eran documentados en el censo de 1910. El “Immigration Act of 1924” cortó el numero a 1% de la población en el censo de 1930. En 1924, el sistema de cuotas cambió para favorecer a personas de nacionalidades específicas. Inmigrantes del norte y oeste de Europa, especialmente Alemania, Irlanda y Inglaterra, eran más deseables que inmigrantes del sur y este de Europa, como Italia y Rusia. Casi todos los países de Asia siguieron excluidos de inmigrar a los Estados Unidos.

La razón que muchas personas emigraron a los Estados Unidos es porque América proporcionó refugio.  Durante los años 1880 y los años 1930, más de 27 millones de personas vinieron a los Estados Unidos, especialmente a Nueva York. Nueva York representó oportunidad: oportunidad para todos. Pero una vez que la Primera Guerra Mundial comenzó en 1914, los americanos vieron a inmigrantes diferente. Para los ciudadanos blancos, ricos,  la inmigración presentó una amenaza para los Estados Unidos a  a la salud, la seguridad y el poder. Esto condujo a muchas de las leyes discriminatorias y polémicas a las cuales les pasamos un ojo ciego en nuestra historia.

1492, the first immigrants? / 1492, ¿los primeros inmigrantes?

Immigration to the United States has been prominent dating back to colonial times. If we consider an immigrant to be someone who comes to a country to live permanently, then we begin to see the first immigrants come to America in 1607 with Jamestown, and in 1620 with Plymouth. These were the first two true, permanent settlements in America. The people who came to these colonies were mainly from England, and were there for new opportunity, a possible chance at wealth, and religious freedom.

More and more settlements were established as time went on. Future bustling metropolitan areas, like Boston and New York were inhabited within ten years after Plymouth. Boston, in its infancy, in 1633, had a population of about 3,000. Most of these immigrants were Puritan, and were there, again, for religious freedom.

By 1650, there were more than 51,000 people living in the country. Colonists continued to stream in, and populate New England. The immigration to the country, often referred to as the “New Land,” at the time, had just begun.

One hundred years later, in 1750, there were over 1,170,000 people living in America. Now, there were cities that sprouted up like Philadelphia with populations of over 15,000. But the most populated city in America was New York, which had a population of over 27,000. The city was eclectic for its time, and was populated with Dutch, French, English, and German people. About seven percent of the population was black, some of whom were slaves. At this time, the colonies were filled with immigrants from all over Europe. But soon enough these immigrants would become real American citizens.

By the time of the American Revolution in 1776, America’s population jumped to about 2.5 million. After the formation of the colonies into a country, the Naturalization Act of 1795, declared those living in the United States who were merely dwellers in America, would now become naturalized citizens. This act however, only pertained to “free white persons,” who had lived in the country for more than five years; this act, obviously, excluded all minorities living in the United States.

In 1815, there was the lowest number ever recorded of foreign-born citizens living within the United States. In 1815 only 1.4% of the population fit into that category. At the time 1.4% of the entire population was equivalent to 100,000 people. The reason for the number being so low was because most of the immigrants arrived before the American Revolution. At the same time, many immigrants arrived to Canada because they were loyal to the British Crown during the war of independence and as a result fled from the United States once the war ended.

In the 1840’s and 1850’s there was a substantial increase in immigration from Europe. Many Germans went to the United States to escape ongoing revolution in their homeland. The Germans went to the Midwestern United States to become farmers because they had money to buy land. Many Irish immigrants came to the United States as well around this time to escape the potato famine in Ireland. The Irish went to the cities and worked in factories for little money. For this reason, the Irish were met with significant opposition from more established families. The natives believed their jobs were being taken away by these new immigrants. In the 1850’s those opposed to these new immigrants formed the political party, which they named the “Know Nothing Party.” The party’s platform was that they were against all new immigrants. The party had a limited influence for a brief period of time before falling entirely out of favor within a decade.

There were many new immigrants to the United States from Mexico in 1848.The influx of immigrants was the result of the end of the war between the United States and Mexico. When the United States won the war, the country took a lot of new land through the Treaty of Guadalupe Hidalgo. With the land that included most of the American Southwest came 70,000 new citizens. Many more immigrants arrived in California for the Gold Rush the next year.

From 1861 to 1865 many immigrants fought for the Union in the American Civil War. More specifically 177,000 Germans and 144,000 Irish went to battle for the Union. Many German immigrants fought because they believed that the problem of slavery was very similar to problems they faced and left behind in Germany. Also, most immigrants could not afford the price necessary to receive exemption from the draft.

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La inmigración a los Estados Unidos se ha destacado desde el periodo colonial. Si consideramos que un inmigrante es alguien que viene a vivir permanentemente a un país, entonces, vemos que los primeros inmigrantes vienen a Estados Unidos en 1607 con Jamestown, y en 1620 con Plymouth. Esos fueron los dos primeros verdaderos, permanentes asentamientos en los Estados Unidos. Las personas que vinieron a estas colonias eran principalmente de Inglaterra, y estaban allí para una nueva oportunidad; una oportunidad posible a la riqueza, y libertad religiosa.

Para 1650, había más de 51.000 personas en el país. Colonos siguieron llegando a Nueva Inglaterra. La inmigración a la nueva tierra apenas comenzaba.

Cien años después, en 1750 había más de 1.700.000 viviendo en los Estados Unidos. Para este tiempo, ciudades como Philadelphia tenían poblaciones de más de 15.000 personas. Pero, la ciudad con el mayor numero de personas era Nueva York, con una población de más de 27.000. La ciudad tenía personas holandés, francés, ingleses y alemanes. Alrededor de 7 por ciento de la población eran negros, algunos de los cuales eran esclavos. Pronto estas personas se convertirían en ciudadanos.

Durante la revolución en 1776, la población en los Estados Unidos creció ha alrededor de 2.5 millones. Después de la formación de las colonias en una país singular, el Naturalization Act of 1795 declaró que las personas en el país serían ciudadanos.  Esta ley, sin embargo solamente aplicaba a las personas blancas, y en el país por mas de cinco años. Obviamente, esta ley excluyó a minorías.

Para 1815, había un numero menor de ciudadanos nacidos en el extranjero en Estados Unidos. En 1815 solamente el 1.4% de la población estaba en esa categoría. Para este  tiempo, el 1.4% de la población era equivalente a 100,000 personas. La razón por el numero menor era porque muchos de los inmigrantes llegaron antes de la revolución. Al mismo tiempo muchos inmigrantes se fueron a Canadá porque eran leales a la corona británica durante la guerra de independencia. También, muchos alemanes se fueron a Canadá porque había tierra muy buena para crecer cultivos cerca de Ontario.

En los 1840s y 1850s hubo mucha inmigración de Europa. Muchos alemanes venían a los Estados Unidos porque había guerra en Alemania. Ellos iban a la región norte central de los Estados Unidos y se convirtieron en granjeros porque ellos tenían dinero. También muchas personas de Irlanda venían a los Estados Unidos. Ellos venían porque había una hambruna de patatas en Irlanda. Los irlandés venían a las ciudades y trabajaban en las fábricas por poco dinero. Por esa razón había mucha oposición a los irlandés porque los nativos creían que ellos robaban sus trabajos. Los nativos crearon el partido político de “Know Nothing” que estaba en contra de los inmigrantes nuevos en los 1850s. El partido tuvo influencia por un tiempo muy corto.

Hubo muchos inmigrantes de México en el año 1848 ya que fueron el resultado del final de la guerra entre de Los Estados Unidos y México. Cuando los Estados Unidos ganó la guerra, el país obtuvo mucha territorio nuevo con el Tratado de Guadalupe Hidalgo. Con esta adquisición hubo 70,000 ciudadanos nuevos. El próximo año, muchos más inmigrantes llegaron a California por la fiebre del oro (Gold Rush).

Muchos inmigrantes pelearon con la Unión en la guerra civil de los Estados Unidos;  177,000 alemanes y 144,000 irlandés pelearon. Muchos creían que el problema de esclavitud era muy similar a los  problemas que ellos enfrentaron en Alemania. Muchos inmigrantes tampoco podían pagar para recibir la exoneración de la conscripción.

 

Is immigration to the United States a recent phenomenon?

Last year I have to admit that I was astonished when a student said that he didn’t feel a connection to the modern issues created by immigration to America.  His reasoning was that the immigration that had impacted his life directly had occurred at the beginning of the 20th Century and that modern immigration had little to do with his life now. I recognized that we were approaching immigration from two very different perspectives, and I had to stop and ask myself the following questions:  Had I forgotten that immigration to the United States is not a recent phenomenon?  Was I not covering enough information regarding the history of immigration to this country with my students? Was I creating a safe space for each of us to discuss our different relationships with immigration?

This blog is the result of the questions that I asked myself that afternoon. It is designed as a bilingual blog that covers the history of immigration to the United States by many different populations across time. It also focuses in on the impact that immigration has had in the last few decades on the one place that we all know about, the Washington, DC Metropolitan Area.

For the next seven weeks, students will be researching, conducting fieldwork, and writing about local immigrant communities as well as documenting the experiences of just a handful of immigrants that have made the DC Metro area their home.  I hope that you take the time to read the entries, to spark further dialogue by responding to what you read with comments and questions, and to enjoy what the students have produced.

For the first set of blogs, I asked students to research and write about the historical waves of immigration to the United States.  The information they gathered yielded a few surprises…